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Ante las restricciones internas, ¿se occidentalizarán las empresas tecnológicas chinas?

A finales de agosto, el máximo órgano legislativo de la República Popular China votó a favor de aprobar una directiva de privacidad nacional llamada Ley de Protección de Información Personal (PIPL). PIPL es una ley de privacidad integral que entrará en vigencia el 1 de noviembre. Es la última de una serie de intrusiones regulatorias del gobierno chino contra la tecnología de la compañía. PIPL suele estar a la par con GDPR, aunque es más estricto y no impide que el gobierno central chino acceda a los datos de los usuarios.

Esta nueva ley es consistente con medidas similares que han sido promulgadas por varios organismos gubernamentales en el país, como la «Ley de Protección de Menores» revisada, que obliga a los ciudadanos del país a participar activamente en la prevención de la adicción generalizada a Internet entre los jóvenes. De acuerdo con esta iniciativa, el país ha lanzado una campaña para limitar el tiempo que los niños pueden jugar a los videojuegos. Inicialmente, durante la semana escolar 2019, el tiempo de juego estaba limitado a 90 minutos por día y el tiempo estaba limitado a solo 3 horas por semana. A partir del 1 de septiembre de este año. Al implementar esta nueva restricción, la Administración Nacional de Prensa y Publicaciones de China (NPPA) se burló de los videojuegos como «opio espiritual».

Esta referencia tiene un significado de gran alcance: Gran Bretaña revirtió su déficit comercial con China en el siglo XIX vendiendo el opio cosechado en la India controlada por Gran Bretaña a comerciantes chinos en Guangzhou, que es el único puerto abierto al comercio exterior en China. Esto condujo a una grave epidemia de adicción al opio en toda la sociedad china. En respuesta, el gobierno chino tomó medidas correctivas cada vez más duras y, finalmente, confiscó y destruyó 1.000 toneladas de opio de los barcos británicos. Este acto desencadenó la primera Guerra del Opio entre Gran Bretaña y China, de 1839 a 1842. Como condición para la derrota de China en la guerra, Gran Bretaña obtuvo el control de la isla de Hong Kong y otros cinco puertos chinos abrieron el comercio exterior. La segunda Guerra del Opio fue una guerra entre Gran Bretaña, Francia y China, que condujo a más concesiones comerciales. No hay duda de que cuando el gobierno chino utiliza el espectro de la adicción al opio para menospreciar algo, sus sanciones son firmes.

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Estas intervenciones chinas acabaron con miles de millones de dólares en valor para su compañía de tecnología más grande. Pero en el contexto de estas restricciones impuestas por el gobierno a la industria de tecnología de consumo de China, algo interesante está sucediendo en Occidente: las empresas chinas están en auge. TikTok de ByteDance se enfrenta a la amenaza de ser disuelto o completamente prohibido por la administración Trump. Siempre ha sido la primera aplicación de descarga para iOS y Android en los Estados Unidos, y todavía estaba entre las diez mejores hace un año. Un informe reciente de la BBC muestra que el tiempo de reproducción promedio de TikTok en los EE. UU. Y el Reino Unido es más alto que el de YouTube (aunque tiene una cantidad mucho menor de usuarios en estas regiones). CapCut, una aplicación de edición de video de ByteDance, ocupa actualmente el puesto 70 en descargas de iOS en los Estados Unidos.

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Del mismo modo, la aplicación de compras de moda SHEIN se ha clasificado constantemente entre las 5 descargas principales en la categoría de compras de EE. UU., Superando ocasionalmente a Amazon y manteniendo el ritmo de empresas como Wal-Mart, la aplicación Shop de Shopify y Nike. La tabla de ingresos más alta de la categoría de juegos es particularmente densa con los juegos chinos: en el momento de escribir este artículo, según los datos proporcionados por Sensortower, 24 de los 100 juegos con mayores ingresos para iOS en los Estados Unidos fueron publicados por desarrolladores chinos.

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A medida que el panorama operativo de las empresas chinas de tecnología de consumo se vuelve más estricto, las presiones regulatorias y competitivas y alguna forma de guerras de privacidad están erosionando la posición dominante de las plataformas de hardware en los Estados Unidos. Como escribí antes, la política de privacidad de App Tracking Transparencia (ATT) lanzada recientemente por Apple alienta a las grandes empresas a formar bastiones de contenido, absorber interacciones de contenido y aislarlas de los controles de privacidad (porque todos los datos son de primera parte).

De manera similar, es casi seguro que la regulación aflojará el control de la distribución por parte de las grandes plataformas de contenido. Cuando el juez en el caso Epic v. Apple emitió una orden judicial permanente, lo que obligó a la compañía a permitir que los desarrolladores se vinculen a métodos de pago alternativos desde sus aplicaciones, Apple fue atacada recientemente. Este es solo el último dominó de una serie de decisiones que han aflojado el estricto control de Apple sobre los pagos de iOS.

Estas grietas y fracturas brindan oportunidades para que la nueva plataforma acumule participación de mercado. No hay duda de que las empresas chinas reconocen esto: a medida que el entorno doméstico se vuelve antagónico, el ecosistema de tecnología de consumo de EE. UU. Parece maduro para los nuevos participantes. A menos que se tomen medidas proteccionistas en el futuro (similares a las tomadas por la administración Trump), TikTok es el prototipo perfecto de cómo la compañía de tecnología más grande de China puede dominar los Estados Unidos. No tiene nada que ver con la conciencia del mercado, el dominio cultural o la complejidad del algoritmo. Más vulgar que esto: dinero. ByteDance gastó $ 1 millón en publicidad todos los días en 2018 para expandir su base de usuarios en los Estados Unidos y convertirse en el anunciante más grande de Snapchat. En 2019, su presupuesto publicitario se triplicó a 3 millones de dólares estadounidenses por día.

Foto de Bruce Röttgers en Unsplash

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