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Cómo el fundador de Google abandonó lentamente la empresa

SAN FRANCISCO — Aproximadamente un mes después de que Donald J. Trump fuera elegido presidente en 2016, el cofundador de Google, Larry Page, fue llamado a una reunión con otros ejecutivos tecnológicos de alto perfil en la Torre Trump para la reunión.

Fue una rara aparición pública para el Sr. Page. Con un traje color canela, movió su asiento mientras se presentaba, notando (incorrectamente) que su compañía era probablemente la más joven en la sala. «Es un placer estar aquí», el señor Page diceque no parece feliz allí.

Cuando fue citado nuevamente en 2018, esta vez para testificar ante el Congreso sobre una variedad de problemas con la tecnología, Page prácticamente había renunciado al papel típicamente asociado con liderar una de las empresas más ricas y poderosas del mundo. No se presentó y los senadores colocaron una silla vacía y su cartel junto a los demás oradores.

El martes, Page y su cofundador de Google, Sergey Brin, dijeron que dejarían sus funciones ejecutivas diarias en la empresa matriz de Google, Alphabet. Si bien el movimiento puede parecer abrupto, es el resultado de una separación de años entre dos de los fundadores más destacados de Silicon Valley y la empresa que fundaron hace 21 años.

Durante algún tiempo, el Sr. Page y el Sr. Brin han reducido su participación diaria en la empresa, entregando las tareas de administración a sus lugartenientes para que puedan concentrarse en una variedad de proyectos, incluidos los automóviles autónomos, la robótica y la vida. -Tecnología de extensión. Dejaron el negocio a menudo caótico de administrar Google en sí mismo a Sundar Pichai, un lugarteniente de confianza que se convirtió en director ejecutivo de Google en 2015.

El martes fue el clímax de esa división. Los fundadores nombraron a Pichai como los jefes de Google y Alphabet, mientras que permanecerán en el directorio de Alphabet. El Sr. Page y el Sr. Brin aún poseen el 51 por ciento de las acciones con derecho a voto de Alphabet, lo que les otorga el control efectivo de la empresa, y del Sr. Pichai, si así lo deciden.

En una carta que anunciaba el cambio, Page y Brin compararon sus 21 años en Google con la crianza de los hijos y dijeron que era «hora de asumir el papel de padres orgullosos».

El Sr. Page y el Sr. Brin ayudaron a desencadenar la Internet moderna y Silicon Valley como fenómenos culturales y comerciales. Durante las últimas dos décadas, supervisaron empresas en el corazón de uno de los períodos más importantes de la historia empresarial.

Ahora, a medida que la sociedad y el gobierno comienzan a considerar el impacto de los cambios provocados por Internet, los dos se están alejando, probablemente trabajando en otros proyectos, financiados por los miles de millones que ganaron en Google e impulsados ​​por la tecnología. puede resolver los problemas de la tierra.

Google enfrenta desafíos legales y regulatorios en múltiples continentes. Está luchando con sus propios empleados.está tratando de revertir hundiendo la opinión pública de su marcaPero el Sr. Pichai, no el fundador, será el responsable de guiar a Google a través del período más difícil de su historia.

“Es un trabajo imposible en este momento”, dijo Shane Greenstein, profesor de la Escuela de Negocios de Harvard que ha estudiado a Google y su fundador. Page y Brin son grandes pensadores tecnológicos, y los problemas que enfrentan las empresas «no son solo técnicos o científicos», dijo. Estos temas son «problemas de política en gran medida del tipo de los abogados corporativos, que históricamente no han sido entusiastas».

El Sr. Page y el Sr. Brin, que se conocieron cuando eran estudiantes de posgrado en la Universidad de Stanford, idearon una mejor manera de clasificar los resultados de búsqueda en Internet en 1996. Era un proyecto escolar en ese momento. Después de que desarrollaron su propio motor de búsqueda en Internet, intentaron venderlo, pero no pudieron encontrar interesados. Así que comenzaron una empresa.

Esta innovación única condujo a una empresa y un producto que gravaron efectivamente a Internet. Miles de millones de personas navegan por la web a través del cuadro de búsqueda de Google, que cobra tarifas en forma de seguimiento y publicidad dirigida.

Google ya domina múltiples mercados. Su motor de búsqueda maneja nueve de cada diez búsquedas en Internet, y el software Android de la compañía funciona con alrededor de las tres cuartas partes de los teléfonos inteligentes del mundo. Para una generación de jóvenes, YouTube, adquirido por Google en 2006, casi ha reemplazado a la televisión.

Pero para algunos observadores, cuanto más poderoso es Google, menos interesados ​​parecen estar sus fundadores en administrarlo.

«Son empresarios accidentales», dijo Greenstein. «No es sorprendente dados sus orígenes. Todavía pueden aspirar a ser profesores con un laboratorio».

Cuando Page y Brin fundaron formalmente Google en septiembre de 1998, resultaron ser hábiles hombres de negocios. Aún así, a los inversionistas les preocupa no estar listos para operar lo que muchos creen que podría convertirse en una de las compañías más grandes de Silicon Valley.

En 2001, la junta directiva de Google presionó a los fundadores para que contrataran a un ejecutivo experimentado para dirigir la empresa. Page y Brin eligieron a Eric Schmidt, ex director ejecutivo de la compañía de software Novell, como nuevo director ejecutivo de Google, en parte porque los tres se conocieron en Burning Man, un festival de arte en el desierto de Nevada.

CEDITO…Lucy Nicholson/Reuters

Si bien los fundadores inicialmente desconfiaban de tener jefes, rápidamente se enamoraron de Schmidt. Los colegas le dicen a Page que uno de los beneficios de no ser CEO es que ya no tiene que realizar tareas como hablar con anunciantes e inversores, por Steve Levy In the Plex, un libro sobre los inicios de Google. .

En cambio, los fundadores buscaron nuevos esfuerzos, como mapear el mundo, digitalizar libros, desarrollar inteligencia artificial y desarrollar un nuevo software para teléfonos inteligentes para competir con el iPhone de Apple.

En 2005, el Sr. Page participó en el Darpa Grand Challenge, una competencia de autos sin conductor en el desierto de California. Allí conoció a Sebastian Thrun, un profesor de Stanford y un desarrollador líder de autos sin conductor en un momento en que los autos sin conductor aún estaban en pañales.

“Me sorprendió que el fundador de una empresa de motores de búsqueda participara en una competencia de bots”, dijo Tren en una entrevista el martes. «Larry no tardó mucho en animarme a formar un equipo de pilotos».

Driver es el proyecto secreto de automóvil autónomo de Google, que Thrun inició en 2009 con la estrecha colaboración de Page y Brin. Hoy en día, muchas grandes empresas de tecnología están experimentando con el transporte, pero cuando se supo la noticia del proyecto en 2010, no tenía precedentes que las empresas de Internet fabricaran automóviles.

«No creo que Google sea una empresa de transporte», dijo Thrun. «Pero Larry ve a Google como una empresa que impulsa la innovación en todos los campos».

El Sr. Thrun dirige el Chauffeur de Google X, el llamado laboratorio lunar, donde se alienta a los ingenieros a construir proyectos de ciencia ficción que creen que nunca tendrán éxito. Muchos de sus proyectos fracasaron, como los ascensores espaciales, los jetpacks y la teletransportación, pero otros todavía están en desarrollo, como los drones de reparto, las cometas generadoras de energía y los globos de Internet.

Como la mayoría de los proyectos futuros de Google, el laboratorio es una creación de sus fundadores. El cofundador de Google Earth, Michael Jones, que ha trabajado en Google Earth durante 11 años, dijo que Brin quería trabajar especialmente porque estaba harto de la administración.

«Siempre estaba frustrado con lo que tenía que hacer; no se puede diseñar desde arriba», dijo Jones. Quiere construir cosas.

El Sr. Brin movió su escritorio a Google X y comenzó a experimentar con anteojos integrados en la computadora, drones de entrega y Barcaza en la Bahía de San Francisco Esto puede acomodar centros de datos.

En 2011, Page volvió al papel de CEO de Google y recibió una bienvenida de héroe. Sin embargo, este patrón (querer estar a cargo pero no querer lidiar con el trabajo diario) pronto se repetirá.

Parece que ya no le interesan los aspectos triviales del trabajo. Estaba frustrado por tener que lidiar con cosas como las inevitables luchas internas administrativas y el territorio en la vida de la empresa, según tres exejecutivos que hablaron bajo condición de anonimato.

Aun así, mucho antes del reciente levantamiento de los empleados, se había sentido decepcionado por lo que creía que era el comportamiento correcto de los ingenieros de Google, dijeron otros dos ejecutivos que hablaron bajo condición de anonimato. También comenzó a sufrir problemas de salud, entre los que destaca la parálisis de sus cuerdas vocales. Los ejecutivos que se reunieron con Page dijeron bajo condición de anonimato que a veces usaba parlantes electrónicos para amplificar su voz nerviosa.

«Larry es como un profesor para una estrella de los negocios. No creo que en realidad tenga ningún deseo de apreciar, amar o dirigir la empresa», dijo Jones, exejecutivo de Google. «Le preocupa impulsar la innovación».

En 2013, cuando los analistas bursátiles le preguntaron a Page cuánto estaba gastando la compañía en proyectos de investigación distantes que tal vez nunca generarían ingresos, los acusó de ser miopes y dijo que deberían haberle pedido que gastara más. Esta fue la última llamada de ganancias del Sr. Page.

«Sé que todos me aman, pero también confían en mí para priorizar mi tiempo sin piedad en beneficio del negocio», dijo a los analistas.

El Sr. Page tiene tiempo para un negocio secundario. Durante años, Page y Thrun han estado discutiendo una nueva forma de transporte: los jets privados eléctricos. Pero en lugar de tratar de construir un proyecto en Google, comenzaron un proyecto de forma independiente, financiado por la riqueza personal del Sr. Page.

«Sentimos que volar está demasiado lejos para Google y sus accionistas», dijo Thrun.

Thrun ahora dirige Kitty Hawk, que produce tres aviones eléctricos. Page es el principal financiador y visita varias veces al mes, dijo Thrun. (El Sr. Page tiene Tres startups de autos voladores.)

El Sr. Page también invirtió en una Compañía minera de asteroidesEl Sr. Brin ha financiado viajes espaciales y carne sintética empresa. Ambos ayudaron a financiar Tesla.El Sr. Brin es construir dirigible En un hangar cerca de la sede de Google.

Algunos empleados de Google dicen que los fundadores han cedido el protagonismo a otros ejecutivos durante años. En la última entrevista pública del Sr. Page en la Conferencia Fortune de 2015, alguien le preguntó En cuanto al interés de Google en China, la empresa se retiró del país hace unos años.

«También delego este asunto a Sundar», respondió Page. «Lo ayudaré a pensar en ello. Pero no tengo que responder eso en este momento», se rió, al igual que la multitud.

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