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Los clientes europeos de Huawei suspendidos por la prohibición de EE. UU.

Europa ha sido una de las mayores historias de éxito de Huawei. Ahora está en la primera línea de la guerra comercial y tecnológica entre Estados Unidos y China.

La decisión de Google esta semana de eliminar el soporte de Android para los teléfonos del gigante chino de telecomunicaciones Huawei obstaculizará a sus usuarios europeos y subrayará cuán dependiente es el continente de las empresas estadounidenses y chinas para dispositivos, aplicaciones y servicios de Internet.

Desde sus primeros días vendiendo equipos a operadores inalámbricos, Huawei se ha expandido a un ritmo vertiginoso en Europa, capturando más de una cuarta parte del mercado de teléfonos inteligentes. Ben Stanton, analista senior de la firma de investigación Canalys, dijo que las acciones de Google «podrían ser desastrosas» para las esperanzas de Huawei en Europa.

La orden de la administración Trump este mes de prohibir a las empresas de telecomunicaciones de EE. UU. utilizar equipos fabricados en el extranjero que podrían representar una amenaza para la seguridad nacional, exactamente de lo que Washington acusó a Huawei, podría tener efectos colaterales en la experiencia del usuario de teléfonos inteligentes. Por ejemplo, Google Maps y otras aplicaciones no serán compatibles.

Los clientes europeos se verán más afectados que los clientes estadounidenses o chinos. Los teléfonos Huawei no están disponibles en gran medida en los EE. UU., mientras que los servicios de Google han sido bloqueados durante mucho tiempo por el gobierno de China.

Pero son los más vendidos en países como Grecia, Portugal y España. Esos teléfonos, junto con las fuertes ventas de equipos de telecomunicaciones, hacen que el mercado, que cubre Europa, Medio Oriente y África, sea el segundo más grande de Huawei después de China. 28% los ingresos de Huawei En 2018, fue del 7% en las Américas.

La presión ha aumentado. Desde la orden del gobierno, una empresa tras otra ha comenzado a suspender los negocios con la empresa, el segundo fabricante de teléfonos inteligentes más grande del mundo después de Samsung.

Google anunció el retiro el lunes.El Departamento de Comercio dijo que permitiría a las empresas una extensión de 90 días para estudiar cómo admitir redes y teléfonos celulares existentes, pero Google dijo que planeaba cumplir con el fallo. Una vez vencido el tiempo.

El miércoles, dos operadores británicos, EE y Vodafone, dijeron que no ofrecerían teléfonos Huawei a los clientes que desean nuevos servicios 5G. Los dos operadores móviles más grandes de Japón también han dicho que retrasarán el debut del nuevo teléfono inteligente de Huawei.

Los analistas dicen que Huawei no podrá recuperarse rápidamente.

«Es muy poco probable que usen su propio sistema operativo aquí en el corto plazo», dijo Dario Talmesio, analista de telecomunicaciones de la firma de consultoría e investigación con sede en Londres Ovum. «Esto significa que las personas con dispositivos Huawei existentes verán gradualmente degradados los dispositivos dependientes de Android por la incapacidad de realizar ciertas actualizaciones».

Es menos probable que los clientes que compran un teléfono compren un teléfono que no venga con aplicaciones como la última versión de Android de Google, Gmail o Play Store. Talmesio dijo que una caída en la demanda de teléfonos Huawei también podría perjudicar a los operadores europeos, que son «muy dependientes de la calidad y el costo bastante bajo de los equipos chinos» para atraer a los clientes a las nuevas redes ultrarrápidas que se avecinan.

Steve Tsang, director del Instituto de China en la Escuela de Estudios Africanos y Orientales de Londres, dijo que las ganancias de Huawei podrían verse afectadas por una caída en las ventas de teléfonos más caros debido a sus altos márgenes de ganancia. Una perspectiva sombría en Europa podría obstaculizar la capacidad de Huawei para expandirse a otros lugares.

“Poder fabricar en Europa significa que es mucho más fácil para Huawei fabricar en otras partes del mundo”, dijo Zeng. «El éxito en Europa significa mucho para Huawei, tanto en términos de ingresos como de crecimiento futuro».

Para tener éxito en Europa, Huawei ha trabajado continuamente durante casi dos décadas para trabajar con operadores de red y permitir que los gobiernos prueben sus equipos en busca de vulnerabilidades de seguridad. Huawei primero avanzó al proporcionar equipos baratos para construir redes telefónicas en países como Gran Bretaña, Alemania, Francia y Polonia. La compañía superó a Nokia y Ericsson para convertirse en el mayor vendedor mundial de equipos de telecomunicaciones.

Huawei amplió su alcance cuando comenzó a vender dispositivos móviles, primero como una alternativa de bajo costo al Galaxy de Samsung o al iPhone de Apple, y luego como modelos más caros apreciados por su tecnología. Huawei permite que los operadores y minoristas se beneficien de cada venta de teléfonos, brindando a los operadores y minoristas mejores condiciones financieras que sus rivales. Los analistas de la industria dicen que los minoristas tienen un incentivo para mostrar y promocionar los teléfonos Huawei.

Esa estrategia ayudó a Huawei a vender más de 42 millones de teléfonos inteligentes en Europa el año pasado, según Canalys. “Huawei ha sido el favorito de la industria europea de teléfonos inteligentes durante los últimos tres o cuatro años”, dijo Stanton de Canalys.

El crecimiento de Huawei subraya cómo se está desvaneciendo la influencia de Europa en la tecnología.

Los formuladores de políticas europeos han estado trabajando arduamente para nutrir el sector tecnológico de la región, que ha desempeñado un papel importante en el crecimiento de la industria tecnológica mundial. Nokia de Finlandia fue una vez el vendedor de teléfonos móviles más grande del mundo, mientras que Skype, Fundada por escandinavos, que ayudó a ser pionero en la capacidad ahora común de hacer llamadas telefónicas a través de Internet. Pero Europa no puede seguir el ritmo de Silicon Valley o Shenzhen, donde tiene su sede Huawei.

Washington ha estado advirtiendo a los aliados sobre los riesgos de seguridad asociados con Huawei durante meses, pero varios países dudan en evaluar su evaluación. La administración Trump ha amenazado los lazos de intercambio de inteligencia de EE. UU. con Alemania, Gran Bretaña y otros aliados mientras Huawei intenta construir sus redes de quinta generación, o 5G. Estas redes prometen no solo un servicio celular más rápido, sino también una mejor conectividad inalámbrica para dispositivos de «internet de las cosas», como automóviles autónomos, cámaras de seguridad y equipos industriales.

La orden de la administración Trump cambió el debate sobre Huawei a los dispositivos más oscuros necesarios para hacer redes inalámbricas, donde los consumidores pueden comprar teléfonos y las aplicaciones que pueden usar.

«Está fuera de nuestro control», dijo Talmesio de Ovum. «Estamos atrapados en medio de esta guerra comercial y nos estamos convirtiendo en una especie de territorio de guerra por poderes».

La decisión de Google sorprendió a los posibles compradores de teléfonos en Europa, y muchos dudaron. Los riesgos de seguridad no son lo que les preocupa. Quieren saber que su teléfono funcionará en cualquier lugar.

«Las aplicaciones como YouTube y Google Maps son cruciales», dijo George Kirmizidis, un funcionario que visita una tienda de teléfonos móviles BASE en Bruselas. «¿De qué sirve comprar un teléfono inteligente si no puedo acceder a este contenido desde mi teléfono inteligente?»

«Como cliente, por supuesto que quiero poder elegir entre diferentes productos, y ahora Huawei está fuera del mercado para mí», agregó Kirmizidis, de 44 años. «Tengo opciones limitadas de productos y no es justo si apoyamos el capitalismo».

Solongo Unurbat está revisando teléfonos Huawei que cuestan más de $ 1,000 en un centro comercial de Berlín, y el hombre de 34 años no está preocupado por la pérdida de la funcionalidad de Google.

«Para mí, todo se trata de la cámara», dijo.

Keerthana Annamaneni colaboró ​​con este reportaje desde Bruselas y Christopher F. Schuetze desde Berlín.

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