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Huawei pierde a Google, comienza la guerra fría tecnológica entre EE. UU. y China

China ha pasado casi 20 años construyendo un muro digital entre ella y el resto del mundo, una barrera unidireccional diseñada para mantener alejadas a empresas extranjeras como Facebook y Google mientras permite que los competidores chinos abandonen el país y se expandan en todo el mundo.

Ahora el presidente Trump está bloqueando ese muro desde el otro lado.

Google dijo el lunes que limitaría los servicios de software que proporciona al gigante de las telecomunicaciones Huawei, luego de que la Casa Blanca ordenara la semana pasada limitar el acceso de la empresa china a la tecnología estadounidense. El software de Google potencia los teléfonos inteligentes de Huawei y sus aplicaciones vienen preinstaladas en los dispositivos Huawei que se venden en todo el mundo. Dependiendo de cómo se lleve a cabo la orden de la Casa Blanca, eso puede detenerse.

Para Huawei, el mayor impacto será en el extranjero, ya que los clientes chinos han perdido el acceso a los servicios de Google. El movimiento de Google tendrá su mayor impacto en lugares como Europa, donde se ha convertido en un gran vendedor de teléfonos inteligentes. Otras compañías inevitablemente seguirán. De hecho, la medida ejerce presión sobre los sueños de expansión internacional de Huawei.

Si EE. UU. y China han comenzado una guerra fría tecnológica, la orden de Huawei se ve mejor como el comienzo de una cortina de hierro digital. En esta visión subyacente del futuro de la tecnología, China seguirá manteniéndose alejada de gran parte del mundo. Estados Unidos y muchos otros países, en este pensamiento, a su vez bloquearían la tecnología china.

Una postura más dura de EE. UU. está cerrando muchas de las formas en que EE. UU. y China intercambian ideas y realizan negocios, a pesar de la fuerte censura de China. Estas puertas cerradas tendrán un profundo impacto no solo en el negocio de la tecnología, sino también en cómo el mundo utilizará y comprenderá los dispositivos y servicios del futuro.

La censura y los estrictos controles de China sobre la vida digital de sus ciudadanos han aislado efectivamente a una quinta parte de la población mundial que usa Internet, lo que ha provocado que una generación se pregunte qué significa usar Google o suscribirse a un canal de YouTube.

La nueva postura agresiva de EE. UU. solo acelerará el proceso, abriendo una ventana potencial para que los chinos usen solo teléfonos y dispositivos chinos con chips y software de cosecha propia. Esto está sucediendo a una velocidad que ha conmocionado a muchos en China.

“La medida de la administración Trump es mucho más completa de lo que muchos chinos esperaban”, dijo Nicole Peng, analista de la firma de investigación tecnológica Canalys. «También llegó antes. Mucha gente recién ahora se está dando cuenta de que es verdad».

No está claro si la medida de la administración Trump realmente aislará a Huawei del resto del mundo. La Casa Blanca ha estado tratando de persuadir a otros países para que dejen de comprar equipos de telecomunicaciones de Huawei, citando posibles preocupaciones de espionaje. (Huawei niega que espíe para el gobierno chino). Huawei ha desarrollado sus propios chips y otras capacidades y dijo que ha almacenado equipos para un día porque es posible que no tenga acceso a la tecnología y los equipos de EE. UU.

China tiene formas de tomar represalias. El lunes, los medios estatales chinos informaron que el máximo líder de China, Xi Jinping, inspeccionó un sitio donde se extraen y procesan tierras raras, un mineral esencial para muchos fabricantes de tecnologías bajas en carbono. Su visita fue un recordatorio inequívoco de que China tiene una posición fundamental en las tierras raras y puede cortar los suministros globales, algo que ya ha hecho antes.

La cortina de hierro digital ha estado en proceso durante mucho tiempo. Desde los primeros días de lidiar con Internet, el gobierno chino ha suprimido el contenido que no le gusta. Hoy, a primera vista, el Internet en China no es el mismo que se usa en el resto del mundo. Cuenta con diferentes plataformas, ideales y estrategias comerciales, todo cuidadosamente cuidado por los censores.

Pero las paredes son en su mayoría de un solo lado. Los chips y el software estadounidenses alimentan los servidores y mainframes chinos. China ha sido una importante fuente de ingresos para Apple, Oracle, Intel, Qualcomm y otros gigantes tecnológicos. Mucho de esto es necesario porque China no puede fabricar todas estas cosas por sí sola, pero aún así les da a las empresas estadounidenses un papel en la dirección del futuro digital de China.

La relación es más profunda. Muchos de los fundadores de las empresas tecnológicas más exitosas de China fueron educados en los Estados Unidos. Los inversionistas estadounidenses los ayudaron a construir, y algunas de esas empresas chinas recurrieron a invertir en empresas estadounidenses. Los académicos de los dos países colaboran regularmente e intercambian notas.

Ahora, Estados Unidos, preocupado por proteger la propiedad intelectual, trabaja para bloquear algunos de esos canales. Ha endurecido las restricciones a la inversión china en empresas estadounidenses. Algunos estudiantes chinos centrados en la tecnología han tenido problemas para obtener visas estadounidenses. A algunos académicos chinos se les han revocado las visas estadounidenses por temor al espionaje.

La administración Trump citó la seguridad debido a las restricciones de Huawei. El Departamento de Comercio de EE. UU. anunció la semana pasada que había agregado a Huawei y a decenas de sus afiliados a una lista de empresas consideradas un riesgo para la seguridad nacional. La cotización evitaría que Huawei compre componentes y tecnología de EE. UU. sin la aprobación del gobierno de EE. UU.

La orden ejecutiva, emitida después de que se rompieran las negociaciones comerciales con China este mes, podría afectar a todas las partes del negocio de Huawei. Ha dicho que los proveedores estadounidenses representan casi una quinta parte de sus gastos de adquisición. Incluso las porciones pequeñas pueden ser críticas. Nadie quiere comprar un enrutador Huawei de gama alta que solo está completo en un 95%.

Pero en su expansión internacional, empresas como Google han proporcionado a Huawei una plataforma común para clientes fuera de China. Sus teléfonos están cargados con Google Play, tiendas de aplicaciones y medios, y aplicaciones populares como Gmail y YouTube. Su licencia para usar Android le da a Huawei acceso a actualizaciones de seguridad y nuevas funciones.

Sin la cooperación de Google, Huawei tendría que crear su propia versión de Android o usar su propio sistema operativo doméstico. Muchos clientes en lugares como Europa preferirían no tener que lidiar con el alboroto. Durante las últimas tres décadas, China ha intentado construir su propio sistema operativo sin mucho éxito.

En China, muchos ven el movimiento de EE. UU. como una estrategia flagrante para frustrar a un rival chino en ascenso. Estados Unidos no puede vencer la innovación y el impulso de Huawei, y en este pensamiento, utilizará el poder del gobierno para reprimir a los competidores de China.

Otros en China apuntan a la propia estrategia del país de erigir sus propias barreras a los rivales, lo que tarde o temprano conducirá a represalias. En algún momento, EE. UU. está obligado a usar la reciprocidad para lidiar con el cerrado mercado chino de Internet. Una publicación de blog popular explicó que la reciprocidad se ha traducido al chino como «beneficio mutuo», lo que explica por qué muchos chinos no entienden que la idea puede usarse para vengarse.

Otra publicación de blog popular dejó esto más claro.

«Has estado en contra de Estados Unidos durante años», decía el titular. «Deberías haber estado preparado para que Estados Unidos se vuelva contra ti algún día».

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