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El menú de búsqueda europeo de Google atrae el interés de los investigadores antimonopolio de EE. UU.

En los últimos meses, algunas personas en Europa que compraron nuevos teléfonos inteligentes con el software Android de Google vieron una opción adicional al configurar sus dispositivos: elegir un motor de búsqueda que no sea Google.

El llamado menú de opciones comenzó a aparecer en los nuevos teléfonos inteligentes y tabletas que ejecutan el software de Google después de marzo, cuando el gigante de Internet respondió a un fallo de 2018 de las autoridades europeas de que la compañía había abusado de su dominio en el software para teléfonos inteligentes y le dio una ventaja injusta a su motor de búsqueda.

El movimiento para brindar a los usuarios opciones de búsqueda fáciles ahora está atrayendo la atención de los abogados del Departamento de Justicia mientras se preparan para presentar cargos antimonopolio contra el gigante de Internet este verano, según un ejecutivo que ha interactuado con investigadores antimonopolio.Un caso será una de las mayores acciones de monopolio de EE. UU. en décadas, y los funcionarios del departamento están examinando si lo que Google está haciendo por sus clientes europeos está bien. Tiene sentido para los clientes en los Estados Unidos.

El año pasado, el Departamento de Justicia y los fiscales generales estatales han estado investigando las prácticas comerciales de la empresa en torno a la búsqueda en la web y la tecnología de publicidad en línea. Google controla alrededor del 90 por ciento de las búsquedas web del mundo y representa un tercio de cada dólar gastado en publicidad en línea.

Gabriel Weinberg, CEO del motor de búsqueda centrado en la privacidad DuckDuckGo, dijo que los funcionarios del Departamento de Justicia que investigan las operaciones de búsqueda de Google le habían pedido a la compañía varias veces el mes pasado detalles sobre el menú de preferencias y el efecto que podría tener en el juego de equilibrio. sitio.

«Tienen muchas preguntas muy difíciles», dijo Weinberg, quien estuvo en un artículo Publicado anteriormente por Bloomberg. No discutió temas específicos.

Mientras el Departamento de Justicia se prepara para presentar una demanda contra Google, el mayor interés en los menús de preferencias de los teléfonos Android proporciona información sobre el enfoque de la investigación y un enfoque potencial que no requiere que el gobierno de EE. UU. tome el camino más extremo y legalmente desafiante. Intento de disolución de la empresa.

«No parece tener mucho impacto en el modelo de negocios de Google, al mismo tiempo que abre las compuertas para la competencia”, dijo Michael Carrier, profesor de derecho en la Facultad de Derecho de Rutgers. «El hecho de que Europa sea el primero le da al Departamento de Justicia una oportunidad entender que así es como funciona».

Google comenzó a mostrar el menú de preferencias de búsqueda para cumplir con una multa récord de 4.340 millones de euros en Europa en 2018, equivalente a unos 4.900 millones de dólares en la actualidad, y para exigir que la empresa cambie sus prácticas anticompetitivas. Google está apelando el fallo.

El menú de preferencias de búsqueda tiene como objetivo abordar una fuerza perdurable en la tecnología, el poder de los valores predeterminados o las opciones predeterminadas, para guiar a las personas a la hora de decidir qué servicios de Internet utilizan. La idea es que si a las personas se les diera una manera fácil de usar un motor de búsqueda que no sea Google, en realidad podrían hacerlo.

Google es el motor de búsqueda predeterminado en casi todos los teléfonos inteligentes del mundo. Google es la opción predeterminada para la mayoría de los teléfonos con software Android y representa alrededor del 80 por ciento de los teléfonos inteligentes. Para los teléfonos con software que no son de Google, la compañía paga a Apple miles de millones de dólares al año para que sea la opción predeterminada para el iPhone.

DuckDuckGo dijo que también ha mantenido conversaciones con casi todos los investigadores del gobierno, incluidos Australia y el Reino Unido, sobre las opiniones de Google en el menú de preferencias de búsqueda. También habló con los fiscales generales estatales que están investigando la tecnología de anuncios en línea y las operaciones de búsqueda web de Google.

En un comunicado, la portavoz de Google, Julie Talallo McAllister, dijo que la compañía seguirá «participando en una investigación en curso dirigida por el Departamento de Justicia y los fiscales generales del estado». «Nuestro enfoque es brindar servicios que ayuden a los consumidores, respalden a miles de empresas y aumenten las opciones y la competencia».

Un portavoz de Microsoft, propietaria de Bing, y un portavoz de Verizon, propietaria de Yahoo, se negaron a comentar. La portavoz del Departamento de Justicia, Brianna Herlihy, también se negó a comentar.

Existe un precedente para este enfoque de las cuestiones antimonopolio.Esta Establecido en 2001 Terminó una larga batalla antimonopolio entre Microsoft y el gobierno federal que incluía exigir a los usuarios que pudieran cambiar parte de su software predeterminado de las propias aplicaciones de la empresa, como Internet Explorer, a las diseñadas por la competencia.

En 2006, Google les dijo a los funcionarios antimonopolio que Microsoft debería permitir a los usuarios de Internet Explorer elegir su motor de búsqueda predeterminado cuando inician el navegador.

Bill Bell, el exfiscal general adjunto que encabeza la división antimonopolio del Departamento de Justicia, dijo que la agencia ha expresado en los últimos años una preferencia por casos o resultados de acuerdos que cambian fundamentalmente el negocio, como exigir a las empresas que se deshagan de aspectos de sus negocios.

Pero cuando aprobó recientemente la fusión de T-Mobile y Sprint, complementó esta solución estructural e impuso restricciones adicionales a lo que podían hacer las empresas.

Los fiscales a menudo tienen conversaciones para llegar a un acuerdo incluso mientras se preparan para el juicio, dijo Bell, y espera que suceda algo similar en la investigación de Google.

«Por lo general, se hace al mismo tiempo», dijo Bell, ahora miembro de la Institución Brookings. «En algún momento, creo que habrá al menos una discusión sobre si hay una manera de resolver esto sin una guerra».

Google también ha accedido a seleccionar menús en otros casos. En un acuerdo de 2017 con el Servicio Federal Antimonopolio de Rusia, Google acordó actualizar su navegador Chrome en los teléfonos Android rusos para que apareciera un menú de opciones que permitiera a los usuarios elegir un motor de búsqueda predeterminado que no fuera Google.

Pero los rivales han planteado preguntas sobre cómo Google está implementando menús selectos en Europa. Limita a tres el número de opciones de motores de búsqueda que no son de Google en cualquier país. También obliga a las empresas interesadas en ser una de esas opciones a participar en subastas cada tres meses para ofertar por lo que están dispuestas a pagar cada vez que sean seleccionadas como opción por defecto. Los tres mejores postores aparecen junto a Google en el menú.

DuckDuckGo dice que aparecer en el menú debería ser gratuito y debería ofrecer más de cuatro proveedores. La compañía dice que el formato actual no está haciendo lo que se supone que debe hacer, solo cimentando el dominio de Google y llenándose los bolsillos.

Hasta ahora, los postores no han tenido que pagar mucho, ya que solo un número limitado de teléfonos con el menú instalado ha estado disponible en Europa desde marzo. De hecho, DuckDuckGo dijo que no pagó nada en marzo o abril. Google dijo que el menú de preferencias ya está frente a los nuevos usuarios, pero se negó a dar cifras.

Hasta el momento, el mayor competidor de Google no aparece en el menú de selección. Bing de Microsoft, el segundo motor de búsqueda más utilizado del mundo, no apareció en el menú de selección en ninguno de los 31 países del EEE entre julio y septiembre porque no estaba en la lista de países de los tres principales postores. Microsoft se negó a decir si estaba haciendo una oferta para la subasta, mientras que Google dijo que no era su decisión.

DuckDuckGo dice que, si se implementa correctamente, ve los menús de preferencias como una excelente manera de aumentar la competencia. Pero dijo que las subastas hicieron subir los precios, poniendo en desventaja a las empresas más pequeñas, y advirtió que es posible que no pueda permitirse participar en futuras subastas.

«Las subastas pagas son malas para los consumidores (y la competencia)», dijo Weinberg. «Google sabe cómo operar el sistema y los consumidores finalmente fracasarán».

Daisuke Wakabayashi informó desde Oakland y David McCabe desde Washington. Cecilia Kang contribuyó con un reportaje en Washington.

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