Generalidades

Pregunta de la aplicación Annie (o: ¿Se ha domesticado el salvaje oeste del teléfono móvil?)

La semana pasada, la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. Presentó una demanda contra App Annie y su ex director ejecutivo Bertrand Schmitt. La Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos declaró que esta es la primera acción que ha tomado contra los proveedores de «datos alternativos», a través del acuerdo, App Annie pagará una multa de $ 100,000.

La mayoría de los operadores móviles están familiarizados con App Annie: proporciona una herramienta analítica que puede proporcionar a las aplicaciones móviles estimaciones de ingresos y participación. Los desarrolladores de dispositivos móviles se suscriben a empresas como App Annie (a menudo denominadas proveedores de «App Intelligence») para recopilar información sobre los competidores y realizar estudios de mercado generales. Pero las herramientas inteligentes aplicadas también tratan a los inversores institucionales como clientes: fondos de cobertura y otros inversores de mercado abierto que utilizan estos servicios para tomar decisiones de inversión.

App Annie ofrece una herramienta de análisis gratuita llamada «Connect» que permite a los desarrolladores realizar un seguimiento del rendimiento de sus aplicaciones proporcionando a App Annie API acceso a sus cuentas de tienda en App Store y Google Play. A través de este tipo de acceso, App Annie puede comprender de manera totalmente transparente los ingresos y la cantidad de instalaciones de las aplicaciones de estos clientes; como parte de sus términos de servicio, App Annie puede usar estos datos de manera agregada y anónima para construir un modelo estadístico, la instalación del modelo y el rendimiento de los ingresos se pueden predecir en los gráficos con los mayores ingresos y descargas (por ejemplo, para comprender la instalación y los datos de ingresos). Algunos subconjuntos de aplicaciones en diferentes ubicaciones en el gráfico de la App Store, App Annie puede generar estas métricas para el valor estimado de todas las ubicaciones del gráfico).

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La Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. Afirmó que entre finales de 2014 y mediados de 2018, App Annie cometió fraude: no solo no utilizó específicamente los datos recopilados de las cuentas de los clientes de Connect de manera agregada y anónima, sino que también engañó a los clientes inversores. De conocimientos pagados sobre el producto de su procedencia estimada. Dado que App Annie tiene acceso a los datos de rendimiento reales de muchas aplicaciones, ajustará manualmente la salida de su modelo cuando la salida difiera significativamente del valor real. Documentos de la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU .:

Para realizar estos cambios manuales, el equipo de entrega revisó los datos confidenciales de Connect, incluidos los datos de rendimiento de las aplicaciones de la empresa disponibles públicamente. El equipo de entrega no fue capacitado ni supervisado por nadie del grupo de ciencia de datos de la empresa, ni registró qué estimaciones se ajustaron o qué cambios se realizaron. Los cambios posteriores a estos modelos no tienen base estadística. El único propósito de estos cambios es acercar las estimaciones a los indicadores reales … Schmidt aprobó la creación y el uso de este proceso de cambio manual porque cree que es más barato y eficaz acercar las estimaciones a los resultados reales que a los resultados reales. Cumplirá con los términos de servicio de Connect, como permitir que los científicos de datos investiguen e implementen mejoras en el modelo estadístico en sí.

En esencia, App Annie puede acceder a los indicadores de rendimiento reales de una aplicación en particular y alimentar estos indicadores en un modelo que genera estimaciones para una gran cantidad de aplicaciones. Si los datos solo se utilizan como entrada para el modelo, los clientes de Connect aceptan recopilar sus datos, y los inversores institucionales acuerdan que si los productos de App Annie solo les revelan la salida del modelo, aceptan pagar por los productos de App Annie. Sin embargo, si las estimaciones del indicador para una aplicación en particular se desvían del indicador real en más de un cierto umbral, la empresa utilizará el indicador real para ajustar estas estimaciones. Ni los clientes inversores institucionales de App Annie ni sus clientes de Connect aceptan participar en el programa: los clientes de Connect no quieren que sus datos de rendimiento reales se divulguen al público, y los clientes inversores institucionales no quieren recibir datos no públicos. Este es el origen de las acciones de la SEC.

En el momento en que App Annie fue acusada de este tipo de comportamiento, este tipo de abuso descarado e indiscreto de los datos de los clientes era más o menos frecuente en los dispositivos móviles; esta situación persiste en menor medida en la actualidad. La desventaja específica de App Annie es que los inversores institucionales representan una proporción considerable de su base de clientes, lo que ha provocado el escrutinio de las agencias gubernamentales: el caso de la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. Se refirió a «más de 100 empresas comerciales» que compran productos Insight de App Annie. Esta particularidad ha llevado las actividades ilegales de la empresa a la jurisdicción de la SEC. Compare esto con algunos rincones del ecosistema de la tecnología publicitaria que existen más o menos en el tráfico de datos de los usuarios: ¿pueden las agencias gubernamentales como la FTC tener la motivación política para detener con éxito este comportamiento?

Llamo a IDFA el «hidrocarburo del ecosistema de publicidad móvil» y creo que hasta qué punto se utiliza para crear perfiles de destino de usuarios se ha vuelto insostenible. Pero la intervención del gobierno no impidió el uso de IDFA: Apple lo hizo a través de su política de privacidad de App Tracking Transparencia (ATT).La economía de las aplicaciones móviles a menudo se denomina Salvaje oeste: Está supervisado casi en su totalidad por operadores de plataforma, que operan con una serenidad autoritaria casi completa, y cuentan con el apoyo de la industria de la tecnología publicitaria no orientada al consumidor, que es conocida por sus estrictas preocupaciones. ¿Es el caso de App Annie un incidente aislado y único? ¿O es esto una señal de que el gobierno podría algún día monitorear el ecosistema y domesticar el Salvaje Oeste de Mobile?

Foto tomada por Eniko Polgar en Unsplash

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