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¿Google tiene la intención de terminar con la carga lateral en Android?

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Si algo ha salvado a Google del escrutinio de los reguladores y reclamos por posiciones potencialmente monopólicas, es que a diferencia de Apple con iOS siempre han permitido tiendas de terceros, sistemas de pago de terceros en aplicaciones y descarga de aplicaciones. No en vano, Europa avanza en la regulación para que los sistemas operativos, léase iOS y derivados, tengan que admitir estas medidas a las que Apple siempre se ha negado, con argumentos que apuntan en detrimento de la seguridad y privacidad de los usuarios.

Sin embargo, y como hemos podido leer hoy en algunos medios, parece que Google estaría replanteándose sus políticas al respecto, y que su objetivo sería, por tanto, acercarse al modelo de Apple. Este enfoque es bastante comprensible, considerando las vicisitudes que enfrentó Christian Ghisler, el desarrollador del veterano y muy popular explorador de archivos Total Commander. Un software que algunos llegamos a utilizar en PC en los años noventa, y que dio el salto a Android hace bastante tiempo, convirtiéndose en una de las apps más populares de su categoría.

Una de las funciones de Total Commander es que, hasta ahora, y al permitir explorar la estructura de archivos, también permitía la instalación de apps. Esta función es habitual en este tipo de apps, lo que a su vez es uno de los motivos de su gran popularidad. Sin embargo, Ghisler recibió una comunicación de Google hace unas semanas, indicando que su aplicación se eliminaría de Google Play Store dentro de una semana si no se modificara para cumplir con las políticas de la tienda de aplicaciones de Android.

Las referencias en el mensaje recibido por el desarrollador apuntaban a los siguientes puntos:

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«Una aplicación distribuida a través de Google Play no puede modificarse, reemplazarse ni actualizarse por ningún otro método que no sea el mecanismo de actualización de Google Play. Además, una aplicación no puede descargar código ejecutable (por ejemplo, archivos dex, JAR, .so) de una fuente que no sea Google Play. Esta restricción no se aplica al código que se ejecuta en una máquina virtual o en un intérprete donde cualquiera de los dos proporciona acceso indirecto a las API de Android (como JavaScript en una vista web o en un navegador).

Las aplicaciones o el código de terceros (por ejemplo, SDK) con lenguajes interpretados (JavaScript, Python, Lua, etc.) cargados en tiempo de ejecución (por ejemplo, no incluido con la aplicación) no deben permitir posibles infracciones de políticas de Google Play.»

¿Google tiene la intención de terminar con la carga lateral en Android?

Desde la función de instalación de la aplicación de Total Commander podría usarse para actualizarse a sí mismo, el desarrollador lo actualizó para que esto ya no fuera posible, pensando que así solucionaría el problema. Sin embargo, la siguiente respuesta que recibió de Google fue la siguiente:

«Como se mencionó anteriormente, su aplicación (versiones de APK 1031, 1032, 1033, 1034, 1035 y 1036) hace que los usuarios descarguen o instalen aplicaciones de fuentes desconocidas fuera de Google Play.»

Esto es bastante ambiguo, de verdad. Qué significa «hace que los usuarios descarguen o instalen aplicaciones«? El hecho de que la palabra elegida no haya sido “permite” hace que la respuesta de Google no sea tan clara como cabría esperar. En cualquier caso, el desarrollador eliminó la posibilidad de instalar apps desde Total Commander, y con esa versión logró recuperar la aprobación de Google.

Este movimiento de la empresa de motores de búsqueda ha puesto en una situación tensa al resto de desarrolladores de este tipo de apps, ya que esperan que lo ocurrido con Total Commander también se aplique a sus apps. Y el hecho de que la única solución aceptada por Google haya sido la eliminación de la función de instalación, nos lleva a interpretar la ambigüedad del mensaje con la teoría de que “provoca” es, en este caso particular, sinónimo de “permite”.

¿Está Google siguiendo los pasos de Apple con iOS? Se sabe que las políticas de seguridad de Android en cuanto a la instalación de apps, siendo mucho más permisivas que las de Apple, han provocado una mayor proliferación de malware en esta plataforma. Una medida restrictiva de este tipo podría redundar en una mayor seguridad para los usuarios. ¿Pero a qué precio?

¿Google tiene la intención de terminar con la carga lateral en Android?

Primero, tal medida sería muy desagradable para la mayoría de los usuarios de Android, defensores del modelo abierto del sistema operativo de Google frente al de Apple. Estoy seguro de que la empresa de motores de búsqueda es muy consciente de esto y de las consecuencias potencialmente negativas que tendría que enfrentar al adoptar esta nueva política.

Pero no es solo eso. Como mencioné al principio, Apple se enfrenta a los reguladores de todo el mundo precisamente por sus políticas al respecto. Podemos esperar que, en el corto plazo, la ley obliga a permitir tales funciones. Y si sabemos esto, podemos imaginar que el departamento legal de Google es aún más consciente de ello. ¿Y qué sentido tendría, precisamente en este momento, adoptar políticas que vayan en contra del futuro regulatorio en este sentido que se avecina?

Personalmente, Me cuesta creer que Google se esté moviendo en esa dirección, si bien es cierto que lo ocurrido con Total Commander apunta claramente en esa línea. ¿Qué piensas? ¿Crees que Google ha cambiado de opinión y se está moviendo hacia un modelo más cercano al de Apple, con limitaciones en el sideloading?

Con información de Android Police

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