Sistema Operativo

Google cobra a los fabricantes de teléfonos europeos por las aplicaciones de Android

LONDRES — Google ha estado ofreciendo su sistema operativo móvil Android de forma gratuita como una forma de instalar su motor de búsqueda, navegador web y otras aplicaciones en tantos dispositivos como sea posible para recopilar datos sobre los usuarios y vender anuncios.

Pero el martes, en respuesta al fallo antimonopolio europeo de este año, la compañía dijo que comenzaría a cobrar a los fabricantes de teléfonos por primera vez la instalación de Gmail, Google Maps y otras aplicaciones populares de Android en la UE.

El nuevo acuerdo es la última señal de que las empresas tecnológicas globales están ajustando sus prácticas comerciales en Europa para adaptarse a una regulación más estricta allí.

Las regulaciones de privacidad en línea aprobadas en mayo obligaron a las empresas que hacen negocios en Europa a agregar nuevas políticas de protección de datos para limitar la forma en que se rastrea a las personas en Internet. Alemania ha promulgado leyes estrictas para evitar la difusión de discursos de odio e información errónea, exigiendo que Facebook, YouTube y Twitter eliminen contenido objetable o se arriesguen a recibir multas, una táctica que otros países de la región están considerando. Las leyes de derechos de autor que se están negociando en la Unión Europea también limitarán los artículos y videos que los sitios web pueden publicar en línea sin permiso.

Google se enfrenta a una multa récord de 4340 millones de euros (5000 millones de dólares) en julio por agrupar injustamente servicios gratuitos de Android para mantener su dominio en el mercado de publicidad y búsqueda en línea.

Al obligar a los fabricantes de teléfonos a cargar aplicaciones gratuitas junto con el sistema operativo Android, Google eliminó a sus rivales, dijeron los reguladores. Como la empresa ahora necesita separar sus servicios en Europa, los fabricantes de teléfonos como Samsung y Huawei ahora tendrán más flexibilidad para elegir las aplicaciones que desean preinstalar en sus teléfonos.

Google dijo que vendería licencias para paquetes que incluyen su tienda de aplicaciones Google Play, Gmail, YouTube y Maps. Otra licencia estará disponible para las empresas que busquen preinstalar la Búsqueda de Google y el navegador Chrome, lo que permitirá a los fabricantes de teléfonos trabajar con servicios rivales. La compañía no dijo cuánto cobraría por la licencia.

La Comisión Europea ha permitido que Google encuentre sus propias formas de cumplir con la decisión, presionando a los reguladores para garantizar que la empresa cumpla con sus obligaciones. Google ya enfrenta cargos de que no cumplió con sentencias antimonopolio anteriores porque favoreció injustamente sus propios resultados de búsqueda.

El efecto final de los cambios anunciados el martes aún está por verse, pero los clientes europeos pueden ver una variedad más amplia de dispositivos Android para elegir. Algunos acompañarán a los servicios de Google; otros pueden presentar aplicaciones de la competencia de manera más prominente.

Android es el sistema operativo móvil más utilizado en el mundo, con más del 80% de los teléfonos inteligentes del mundo. Google dice que más de 24.000 tipos diferentes de dispositivos ejecutan el software. El uso de Android permite a empresas como Samsung competir con el iPhone de Apple sin tener que crear su propio software.

Al hacer que Android esté disponible gratuitamente para que cualquier fabricante de dispositivos lo use y lo modifique, Google ayuda a que el software esté disponible en todas partes: en teléfonos, tabletas, automóviles y refrigeradores. Pero la compañía utilizará la popular Play Store (donde los clientes pueden descargar más de 1 millón de aplicaciones desarrolladas por desarrolladores externos) con los fabricantes de dispositivos que ofrecen otros servicios basados ​​en anuncios, como el motor de búsqueda y el navegador web de Google. Los requisitos están vinculados entre sí.

Algunos fabricantes de teléfonos han argumentado ante los reguladores europeos que los términos de Google les impiden desarrollar dispositivos que dependan menos de las aplicaciones del gigante de las búsquedas. Estas empresas ahora tendrán más libertad para ofrecer servicios alternativos sin enfrentar las consecuencias de Google.

«Los fabricantes de teléfonos Android que deseen distribuir aplicaciones de Google ahora también pueden fabricar teléfonos inteligentes y tabletas incompatibles o bifurcados en Europa», dijo Google en un comunicado. «También podrán licenciar Google Play independientemente de Search y Chrome, y tendrán total libertad para instalar aplicaciones de la competencia como antes».

Google se negó a decir cuál sería el impacto financiero de los cambios, diciendo que necesitaría tarifas de licencia para cubrir la pérdida de ingresos publicitarios. Pero la compañía gana dinero con los fabricantes de teléfonos que eligen usar sus aplicaciones y cobra tarifas de licencia e ingresos por publicidad cuando usa sus servicios.

Google también planea ofrecer incentivos financieros a las empresas que continúen utilizando su motor de búsqueda y navegador, lo que podría dar a la empresa una ventaja sobre sus rivales.

Samsung y Huawei, los dos mayores fabricantes de teléfonos con Android en Europa, no hicieron comentarios de inmediato.

Los cambios de Android pueden no ser permanentes. Google está apelando la decisión de la Comisión Europea, un proceso que podría prolongarse durante años. Si la empresa gana, puede reanudar el paquete de sus servicios gratuitos.

Europa se ha convertido en el regulador más estricto de la industria tecnológica mundial. Las políticas en la región, que antes se consideraban demasiado agresivas, ahora están influyendo en otros países para que adopten una postura más dura. En EE. UU., donde la industria tecnológica apenas está regulada, los miembros del Congreso y de la Comisión Federal de Comercio están más a favor de una regulación más estricta de las plataformas en línea como Facebook y Google.

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