Generalidades

Crean mascarilla que permitiría a personas en estado vegetativo comunicarse a través de la respiración

Dentro de la medicina existen diferentes tecnologías diseñadas para proporcionar personas con movilidad o limitaciones auditivas la posibilidad de recuperar estas capacidades y mejorar considerablemente su calidad de vida.

A través del uso de dispositivos como teléfonos inteligentes o tabletas, se ha logrado generar interfaces hombre-máquina para brindar asistencia a personas incapaces de desarrollar el lenguaje hablado (afasia), así como a aquellas que por una u otra razón han visto disminuida esta capacidad.

Sin embargo, en los dispositivos que realizan su función sin requerir el habla, es necesario desarrollar un mecanismo basado en alguna forma de movimiento físico que contemple el uso de los dedos de la mano, ya sea para presionar teclas o seleccionar opciones de un menú digital. .

Si bien esto puede ser de gran ayuda para las personas que no pueden hablar, aquellas que carecen de esta capacidad y tienen discapacidades físicas, es decir, en estado vegetativose convierte en un verdadero desafío intentar crear un método que haga posible su comunicación.

Pero no todo está perdido, ya que la respuesta podría encontrarse en el nanogeneradores triboeléctricos. Dentro de las interfaces hombre-máquina, los nanogeneradores triboeléctricos cumplen la función de servir como sensoresteniendo además la capacidad de ser autosuficientes, obteniendo así la energía que requieren para seguir realizando su trabajo.

Sobre la base de este principio, se pueden fabricar nanogeneradores triboeléctricos a partir de materiales que generan una señal eléctrica cuando se exponen al flujo de aire producido por la respiración.

Una vez fabricados estos nanogeneradores triboeléctricos, se utilizan para controlar las variaciones en la respiración de una persona en estado vegetativo para estar alerta en caso de parada cardiaca o manifestación de apnea del sueño.

Teniendo en cuenta estos aspectos, un equipo de expertos de la Universidad de Zhengzhou en China dirigido por Yanchao Mao asumió la tarea de llevar más allá las capacidades de estos nanogeneradores triboeléctricos haciéndolos funcionar como canal para transmitir información.

Posteriormente esta información sería procesado e interpretado como lenguaje basado en características presentes en la respiración del paciente vegetativo, como intensidad, duración, frecuencia y ritmo.

Fue así que al final lograron construir un nanogenerador triboeléctrico integrado en una máscaraque se parece a los que se usan para la protección contra el COVID-19.

Una vez que entra en funcionamiento esta máscara aprovecha la electricidad estática y una papel muy fino de 120 micras impreso con nanotubos de carbono para permitir que el paciente en estado vegetativo se comunique a través del código Morse.

Un alambre de cobre mantiene el papel fijo en medio de un canal, mientras que uno de sus extremos se mantiene libre para que pueda oscilar libremente.

En el momento en que el flujo de aire entra en contacto con la máscara, cargas triboelectricas que luego se procesan e interpretan como lenguaje humano.

A pesar de este progreso, el equipo continuará realizando mejoras y llevando a cabo los protocolos necesarios para llevar la máscara al mercado.

Fuente: link.springer.com y bioengineer.org.

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