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Aplicaciones que flipaste en su día: Advanced Task Killer

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En este apartado recordamos aplicaciones muy populares hace unos años que por una u otra razón han acabado quedando en el olvido. Tras recordar aplicaciones como Titanium Backup, Pixlr-o-matic o SPB Shell, hoy le toca el turno a una aplicación que prácticamente todo el mundo con un móvil Android allá por 2011 ha tenido instalada: Asesino de tareas avanzado.

Advanced Task Killer -y otras aplicaciones similares- llegaron a los inicios de Android para “atacar” un problema de la época: memoria libre en un momento en el que móviles como el Sony Ericsson Xperia X10 o el Samsung Galaxy Mini se lanzaban con 384 megas de RAM. ¿Qué fue de Advanced Task Killer?

¿Qué tenía de especial?

A diferencia de otras aplicaciones que hemos cubierto en esta serie, Advanced Task Killer no era tanto una aplicación que los usuarios instalaban porque querían, sino porque se veían obligados a hacerlo por una razón: acelerar un poco el teléfono. Advanced Task Killer, o ATK para amigos, fue uno de los asesinos de tareas el más famoso de los inicios de Androidaunque no el único.

Advanced Task Killer o ATK se convirtió en el estándar de los administradores de tareas para Android

El concepto de asesino de tareas Puede resultar extraño hoy en día, pero básicamente eran aplicaciones que te mostraban los procesos activos del móvil para que puedas cerrar aplicaciones. La idea, no sin falta de pseudociencia y mucho efecto placebo, era que si cerrabas las aplicaciones que no estabas usando, el sistema iría más rápido y tendrías más memoria para las aplicaciones que realmente te interesaban.

galáctico El Samsung Galaxy Y con 290 megas de RAM

Han corrido ríos de tinta sobre la efectividad o no de estos mata-procesos, aunque esto no impidió que gran parte de los usuarios optaran por instalar uno “por si acaso”. Al fin y al cabo, salvo que tuvieras un móvil potente de la época, en Android de aquella época era habitual que perdieras las notificaciones o no podias abrir aplicaciones por falta de memoria.

Advanced Task Killer no era más que otro gestor de procesos, aunque se convirtió en cierto modo en el estándar, especialmente su versión gratuita. Entre sus funciones estrella se encontraban un nivel de agresividad configurable para su modo automático y la posibilidad de configurar excepciones.

¿Qué pasó con Advanced Task Killer?

Con el tiempo, tanto Android como los teléfonos con Android evolucionaron, de alguna manera dejando obsoleto el concepto de matar tareas para ganar rendimiento. El efecto placebo sigue ahí, pero cuando el teléfono deja de quejarse de falta de memoria y funciona con relativa agilidad, empiezas a olvidarte de instalar aplicaciones para gestionar tareas.

Hoy en día, Advanced Task Killer no está disponible en Google Play, aunque curiosamente hay cientos de aplicaciones que copian su nombre, icono y concepto. Si quieres un toque de nostalgia, la web de su desarrollador original sigue activa, incluyendo el enlace de descarga de su última versión conocida, la 2.1.

atk El Administrador de tareas avanzado original (izquierda) y su clon más popular en la actualidad (derecha)

Lo que encontrarás en Google Play son todo tipo de clones. A día de hoy, el administrador de tareas más popular en Google Play es el Administrador de tareas avanzado, con más de 10 millones de descargas y una calificación promedio de 3,9 estrellas. Se trata de una nueva generación de aplicaciones que, aunque con un aspecto más refinado, siguen haciendo exactamente lo mismo diez años después: cerrar aplicaciones.

ATK no está en Google Play, pero encontrarás cientos de clones

Por supuesto, si nos atenemos al Advanced Task Killer original, su estado actual es Congelado en el tiempo. Si instalas la APK de su web en un terminal actual, la aplicación se abre, aunque no muestra la lista de procesos del sistema y si, intentas liberar memoria, se cierra.

¿Todavía tiene sentido hoy?

Con Advanced Task Killer y similares, quizás la pregunta más relevante no sea si tienen sentido hoy, sino si lo tuvieran en algun momento. Sin ánimo de reavivar la polémica sobre su utilidad o no aproximadamente una década después de su apogeo, la idea más aceptada es que su concepto era erróneo al intentar equiparar Android al funcionamiento de Windows.

Android no maneja tareas como Windows. No hay un único punto de entrada o salida, y una aplicación que no está utilizando está en pausa o detenida, sin consumir recursos adicionales. Si vuelves a abrir la aplicación, está lista para volver exactamente a donde estabas. Si no, el sistema la “matará” cuando necesite esos recursos para otras tareas.

ATK tiene aún menos sentido hoy que hace diez años, con teléfonos con 12 GB de RAM y un Android con una gestión de memoria más eficiente

Además, el cierre compulsivo de tareas puede conseguir el efecto contrario al deseado: ralentizar el sistema. Esto sucede porque algunas aplicaciones «eliminadas» se reinician tan pronto como se cierran, utilizando más recursos que si simplemente se dejaran en segundo plano.

Memoria Las versiones recientes de Android administran mejor la memoria, y muchas capas incluyen una funcionalidad similar a ATK como estándar

Aunque todavía consideres que necesitas un task killer en tu Android, con el tiempo el sistema operativo ha ido integrando todas estas funciones. Desde la vista reciente, se ha estandarizado «cerrar todo», las estadísticas de memoria están -un poco escondidas, eso sí- en las opciones para desarrolladores y las principales capas de personalización incluyen una aplicación de mantenimiento para cerrar aplicaciones como Advanced Task Killer. Apenas necesitas una aplicación más para esto en tu móvil.

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